Hy het aangekondig die land rou en het gesê hy is “baie hartseer om aan te kondig 67 Suid-Afrikaners is dood en talle ander is beseer” toe ’n kerkgebou Vrydag in Lagos ineenstort.

Die dodetal is eers op 62 geskat, maar dié toename is moontlik nie die finale syfer nie.

Reddingswerkers sê die kerk se hostel – wat huisvesting gebied het vir Nigeriese en buitelandse volgelinge van die prediker en TV-evangelis T.B. Joshua – is oorlaai deur die bou van bykomende verdiepings.

Die prediker het aanvanklik beweer net ’n paar mense is beseer en het voorgestel ’n lae-vlieënde vliegtuig is verantwoordelik vir die ineenstorting.

Dinsdag het hy getwiet: “Moeilike tye kan my toets; dit kan my nie verwoes nie.”

Ibrahim Farinloye van Nigerië se nasionale noodbestuur-agentskap het gesê baie inligting rakende die voorval is nog onbekend.

Die kerk, wat as The Synagogue bekendstaan, “het so baie inligting van ons versteek, en dit het die reddingswerkers frustreer”, het hy gesê.

T.B. Joshua, met die bynaam The Prophet, beweer hy het al wonderwerke verrig en tel presidente en eerste ministers onder sy gemeente, en dit gee hom aansienlike politieke invloed.

Die gewese Malawiese president Joyce Banda, wat hom as haar “spirituele pa” beskryf het, het Dinsdag gesê sy is “diep geskok” deur die ongeluk.

“Dit is jammer dat mense hul lewe verloor het terwyl hulle gebid het,” het sy aan AFP gesê.

Reddingswerkers het laat Dinsdag nog deur die puin gesif en ek hoop dat daar nog oorlewendes is.

Hul gebede is verhoor toe ’n vrou gered is en net ’n gebreekte pols gehad het.

Die ontdekking het reddingswerkers hul soektog stadiger laat doen.

Maar vir baie ander gaan daar nie ’n dramatiese, gelukkige einde wees nie.

Reddingswerkers het tot dusvêr 133 mense gered en gaan na verwagting Woensdag eindig.

Ons het ’n kritieke stadium bereik en meer oorlewendes gaan waarskynlik uit die puin gehaal word,” het Ibrahim gesê.

Minstens vyf Suid-Afrikaanse kerkgroepe was ten tye van die ineenstorting by The Synagogue, sê Suid-Afrikaanse amptenare.

“Nie in die onlangse geskiedenis van ons land het ons so ’n groot aantal van ons mense in ’n voorval buite die land aan die dood afgestaan nie,” het pres. Zuma in ’n verklaring gesê.

“Die hele land deel die pyn van die ma’s, pa’s, dogters en seuns wat hul geliefdes verloor het. Ons is almal in rou.”

Pres. Zuma het gesê hy het regeringsdepartemente opdrag gegee om familielede Nigerië toe te vervoer om die liggame vir hul geliefdes uit te ken en die oorskot so gou moontlik te repatrieer.